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见闻:深入欧洲最大的香蕉催熟厂“一探究竟”

排行榜 收藏 打印 发给朋友 举报 来源: 中国水果门户   发布者:webmaster
热度124票  浏览649次 【共0条评论】【我要评论 时间:2015年2月14日 15:48
2015年02月12日

中国水果门户导读:英国S.H.Pratt & Co公司是欧洲最大的香蕉催熟厂之一——据悉,S.H.Pratt & Co公司每周会处理225000箱的香蕉,这些香蕉的总数达到了2.16千万,而公司能够确保每一支香蕉都会受到精于催熟艺术的工人认真照看和处理。在德国柏林果蔬展结束后,近日,中国水果门户的记者团队就特意探访了这家香蕉业的巨头,试图在这家欧洲最大的香蕉催熟厂内“一探究竟”。

欧洲香蕉催熟厂

在一个寒冷的下午,我们来到了S.H.Pratt & Co公司位于英格兰郊区的普拉特香蕉处理厂。虽然和地处热带的哥斯达黎加相距甚远,但这里大部分的香蕉都是从哥斯达黎加进口而来。普拉特香蕉处理厂拥有占地12.5万平方英尺的仓储空间,在香蕉的采购、催熟、包装、贴签、质量检测以及向英国大部分地区运货方面都起着举足轻重的作用。在这里,每周进口香蕉的装卸作业量高达20万公吨。

普拉特香蕉处理厂共有124个催熟室,一个仓库设施,管理区和一个停放着200量卡车的运输区。在一一参观了这些不同的区域之后,我们发现,除了哥斯达黎加,厂内还有很多来自厄瓜多尔、哥伦比亚、多米尼加共和国、温德华群岛和西非的香蕉。而对大量香蕉的处理需要各种专业知识和高效的工作,只有这样才能维持让零售商和批发商满意的稳定供货量。

参观过程中,普拉特香蕉处理厂在催熟作业时对温度的控制和对细节的注重尤其给人留下了深刻的印象。这样的精工细作也保证了他们能把优质香蕉源源不断地提供给特斯科(Tesco)、科思科(Costco,又译做好事多)和农场食品(Farm Foods)这些大公司。

进入了工厂内部后,运营总监大卫·贝特曼(David Bateman)告诉我们,“平均来说,每天会有600-800盘香蕉进厂。每个货盘都会有一个独特的条形码,我们也在每个箱子上标注了农场的编码。这对我们目前采取的质量评估流程很重要。”

在过去的一年半中,普拉特香蕉处理厂设计出了自己的“定制”质量控制系统,这个系统能对不同种植商产品的质量状况进行统计,制作统计图表,从而使优秀的种植商从普通的种植商中脱颖而出。大卫也补充说,这个质量控制系统让工厂能够对种植商给出非常重要的反馈。“比方说,我们接到了来自5个农场的一批货,我们会从这5个农场的香蕉中提取样本。通过对这些样本进行检测工作,就能在农场这个层面搜集到很多信息。每批货都会被标上红色、棕色或是绿色的标签。这些标签的背后,有着35项不同标准。这些标准在我们制作质量统计图表的时候就会被查到,它们显示了这些香蕉的质量到底是优是劣。”

质量系统的经理雅各布·寇斯特卡(Jakub Kostka)是品控方面的负责人。他最近去哥斯达黎加的农场出差6周,最近刚刚回来。在哥斯达黎加,他对当地农民的实际操作进行了评估。“要想让产品能取得正确的规格,跟果农们一起工作的第一手经验非常重要。我的工作主要是一个农场一个农场的考察过去,确保农场内的工作能够生产出合乎标准的产品。我们拥有最先进的质量控制系统,我们的目标是在这些农场内将这个系统进行落实。”

另外,贝特曼也认为,给果农们反馈重要信息也能够帮助催熟厂更好地管理种植方面的工作。他还解释说,建立综合数据库是高效率的关键。“在过去的几年内,有一个种植商就针对普拉特质量评估系统的反馈在生产上做出了调整,因而使自己的损失降低了10%。”

催熟室和气流的重要性

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香蕉从遥远的中美洲或南美洲向英国运送时,主要通过多佛、朴茨茅斯和蒂尔伯里三大港口入境。而香蕉常常因为远距离的冷库运输而在运抵时呈一种休眠的状态。通常情况下,香蕉被进口来的时候都是青色的,然后再慢慢变黄。一旦进入普拉特,香蕉就会在适当的时机逐渐从休眠状态被唤醒。

贝特曼向我们解释到,“我们有不同大小的催熟室,这样就可以分别对不同数量的香蕉进行催熟。在香蕉的催熟过程中,我们会探测室内箱子的温度来确保箱子中一直持续正确催熟温度。这个过程大概历时6天,不过根据产地和生长条件的不同,有些香蕉会比其他同类成熟的快些。”他的话音刚落,一个叉车司机正在忙着把最后一批香蕉箱送入一个特别的催熟室,那个房间已经被调控到了最适宜的催熟温度。

商务总监西蒙·特莱文则告诉我们,在催熟的六天中,第一天是产品的平衡期;第二天,一个机器会把乙醇液体转化成乙烯,然后还需要两三天让室内达到正确的催熟温度。“整个过程中的秘诀是了解每个房间的催熟率,以及你可以一次催熟多少产品。”

特莱文举例说,“比如,一个房间比其他房间催熟得更快,那么比起其他方面,库存管理就会更加重要。我们有一整个团队来控制这些催熟中的小技巧,这样我们就能从客户订货量和我们现有的库存之间找到相对应的平衡。”

货盘在每个房间中都被紧紧地安置在一起,空气从室内和箱子里通过一些孔洞进行流通。贝特曼说,“我们把香蕉置于正确温度中只有一个方法,那就是让空气从箱内和水果之间进行流通。首先,这些香蕉会处于16℃的温度下。催熟有两种方式:空气温度和果肉温度。”

“催熟过程中,我们会把探针刺入果肉中,当果肉达到自己需要的温度时,一般来说果肉的温度就会趋于稳定,不再上升。我们室内的顶棚上有加热和冷却的设施。通常来说,我们会把香蕉暖到18-19℃,在接下来的第四天或是第五天,我们再把温度降到13.8-14℃。”

一旦完全熟透,一部分香蕉就会直接从催熟室进入装货间,在装货间里被打上标签或者被送到质量评估流程中去。

催熟过程全程监控

催熟过程的同时,还有一个机警的团队在对每一个香蕉进行严格的监控,对每个可能影响到催熟过程的问题都万般留意。我们走进一个房间,这个房间的墙上安置着几个电视监视器,每一个屏幕都监控着一个不同的催熟室。恰好在这个时候,一个监视器开始发出红色的闪光,显示某个房间有问题需要及时关注。

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原来,这个房间有一个风扇熄火了。一个工程师马上就被派去解决这个问题。每个催熟室中大约存放着价值10000 -12000英镑(约15000-18000美元)的货品,因而解决问题的速度就显得十分重要。

普拉特的总经理罗比特·威尔斯(Robert Wells)甚至在自己的手机上装上了和催熟室警戒系统的同步软件,这样,不论是不是工作市价,他都可以实时了解催熟室是不是出现了问题。

从22岁起,罗比特·威尔斯就接管了这项家族事业,因此他十分了解这些监控装置的重要性,他也为他的香蕉帝国能够拥有更加精确的细节而付出了很多心血。他说,“香蕉是一种日常水果。每次你走进零售店,都会在货架上看到香蕉和香蕉制品。同时,香蕉也是一种在经济学上有着特殊意义的日常水果。每次进货你都得大量买进,但你仍然要考虑很多小细节。”

他还告诉我们,零售商都不愿意看到香蕉缺货,所以为了保证供货量的稳定,你得比永远比时间先走一步,确保你没有损失哪怕一箱香蕉。如果你损失一整个催熟室的香蕉,大量投入瞬间就消失得无影无踪了。但是如果你能够更加专注留心,你就可以观察问题将要发生的蛛丝马迹,从而及时解决这些问题。

“这一行好比一个仓鼠轮子,如果你跳了上去就只好拼命持续跑,因为你根本没有办法停下来。如果真出了什么问题,经年的积累的行业声望也可能在几天内就毁掉了。”

打包室的运作和调度

包装生产线是一个非常忙碌的地方,穿着普拉特黄色制服和黄色帽子的工作人员在不间断地操控着生产线。大量的香蕉在这里被装袋、打包、检查、处理,之后它们被分类送到合适的生产线上等待被运走。

特莱文说,“有时候,客户会自己购买一些香蕉放在我们这里催熟然后给他们运过去,跟处理我们自己的货物一样。”

“走水运的话,要花两周半才能把货运到我们这里,所以提前计算出几周的时间是一大挑战。比如说,哥斯达黎加港最近的天气很不好,装货可能就会延迟几天,这对整个后面的流程都会有影响。我们必须在这些方面保持自己的优势,对各种情况作出及时反应。”

这次香蕉催熟厂之旅的最后一站是调度运输场地。在那里,很多货物都是统一处理的,这个每个卡车都能尽可能高效的同时运输分布在这个国家不同地方的几个不同客户的货物。和催熟室的电视监视流程很相似,调度运输场地也有日夜不停的实时操作系统,因为不同客户的仓库会在不同的时间打开,所以普拉特的卡车的运行时间必须要和每一个客户的要求保持一致。

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